老殘游記

作者: 劉鶚

  《老殘游記》是劉鶚(1857—1909)所著的一部長篇小說。發表時署名“洪都百煉生”,后來改署“鴻都百煉生”。[1]他原名孟鵬,字云摶,后字鐵云。清江蘇丹徒人。劉鶚出身于封建官僚家庭,從小得名師傳授學業。曾師事太谷學派周星垣的傳人李光炘,主張儒釋道三教合一。他的父親劉成忠,咸豐二年<1852)進士,以御史出官河南,在天算、樂律、方技、章等諸方面,無不擅其妙。鶚學識博雜,精于考古,他在算學、醫道、治河方面的成就,有其家學淵源。光緒二年(1876)和十二年(1886),曾兩度赴南京應鄉試未第,中間曾從事過商業,并懸壺行醫。光緒十四年(1888)后,相繼在河南巡撫吳大澂和山東巡撫張曜處任幕賓,主要為協助治理黃河,從此聲譽日盛。后經山東巡撫福潤保薦,入總理衙門,得以知府任用。不久,應外商的聘請,辭官主辦山西礦務,并和外國人士有所結交。晚年曾東渡日本游歷。光緒三十四年(1908),清政府因他在庚子(1900年)八國聯軍攻入北京時,曾用賤價向聯軍購得太倉儲粟,設平糶局賑濟京津饑民,遂加以私售侖粟的罪名將他逮捕流放新疆。第二年七月,病死于迪化(今烏魯木齊),時年五十三歲。本書以“老殘”這個搖串鈴走江湖的醫生的活動為線索,記述作者在各地游歷時的見聞,內容廣博,所涉三教九流,妓家賭場,通過幅射式的結構,廣泛地展示了晚清社會黑暗腐敗的內幕。尤其在揭露官場流弊方面,與一般小說住往專寫貪官者不同,它的重點是揭露“清官”。書中化了大量筆墨所寫的玉賢和剛弼兩人,都是著名的所謂“清官”,而且剛弼還是“清廉得格登登的”?墒撬邶R河縣會審賈家十三條命案時,只因發現魏家家人行賄,于是審案時先有了成見,認定賈魏氏為元兇。結果屈打成招,把一個平白無辜的寡婦定了凌遲的罪名。盡管這案后因老殘干預,經過復審,終于真相大白;但人們卻可從中看到封建司法制度的暗無天日。至于玉賢這個酷吏,一談起他,人們乃是談虎色交。他在山東曹州做知府時,不到一年時間,就用慘無人道的站籠這種刑罰,殘酷殺害了二千多個平民百姓。在這些人中,有不少人完全是無辜的;董家口雜貨店的兒子酒后說了“玉大人怎樣糊涂,怎樣好冤枉人”,就彼抓去以“謠言惑眾”的罪名站死。于家父子因被強盜栽贓,在審問時方說得一聲“冤枉”,玉賢驚堂一拍,大嚷道:“人贓現獲,還喊冤枉,把他‘站’起來!”可是一查簿子,籠子早已站滿了人。差投提出將于氏父子“先行收監,明天定有幾個死的,等站籠出了缺,將他們補上”時,作者寫道:玉大入凝了一凝神,說道:“我最恨這些東西!若要將他們收監,豈不是又披他多活了一天去了嗎7斷乎不行!你們去把大前天站的四個放下,拉來我看!辈钊巳⒛撬娜朔畔,拉上堂去。大人親自下案,用手接著四人鼻子,說道:“是還有點游氣!睆托凶咸萌,說:“每人打二千板子,看他死不死!”于是,活活打死了舊的“罪犯”,再把新的“罪犯”關進了站籠。種情景,讀來怎不令人發指!

  不僅酷吏殺人,治河官吏的只管中飽私囊,不顧百姓死活的事,更是觸目驚心。在第十三回中,作者借妓女翠花、翠環與老殘的交談身世,道出了其中的秘密。山東治河官吏以為齊河縣一帶河床大狹,為了放寬河道,提出“廢了民埝,退守大堤”的主張,人為地造成數十萬人葬身魚腹的慘劇。原來在大堤與民埝中間,是一道五六里寬,六百里長,住著十幾萬戶人家的地區。喪心病狂的決策者,竟商定:“可不能叫百姓知道!凰麄冎懒,這幾十萬人守住民埝,那還廢的掉嗎!”作者接著借翠花的嘴說:這“就是殺這幾十萬人的一把大刀!可憐俺們這小百姓那里知道呢!”由于作者曾做過幕僚,對官場的接觸頗多,而且又是光緒二十四、五年黃河大漬決,直隸東南部,山東沿運河西部,淹死人口十六七萬的目擊者,就使這種敘述,更具藝術感染力。

  本書的另一個特色是作者語言精煉,富于表達能力;對書中人物的心理描寫,也有其獨到之處。魯迅先生在《中國小說史略》中稱這書為“敘景狀物,時有可觀”。書個第二回的“明湖居說書”、第十二回的“黃河上打冰”,都寫得非常精彩。所以早從二十年代起,就被作為范文,選入中學語文課本。劉鶚這書是在光緒二十九年(1903)四十七歲時開始寫作的。這時正當庚子事變后不久,資產階級舊民主革命運動正蓬勃興起,在這民族矛盾、社會矛盾異常尖銳的關鍵時刻,他的思想感情始終傾向于清王朝,并把自己的命運和這個行將滅亡的末代王朝聯系在一起。在《自敘》中他嘆道:“棋局已殘,吾人將老,欲不哭泣也得乎?”書中主人公化名老殘的用意,正出于此。因此他十分痛恨和恐懼革命,第十一回中對“北拳南革”的斥責,充分反映了他的政治立場,所以這是一本瑕瑜互見的作品。

  《老殘游記》最早發表在1903年8月上海商務印書館《繡像小說》第九號上,刊至第十四回為止。[2]翌年改在天津《日日新聞》重新刊行,至二十回,刊成單本初集。光緒三十三年(1907),有神州日報館印本,民國元年(1912),有商務印書館本。二十年代亞東國書館、藝文書局曾分別出過二十回的單行本!独m集》六回,亦發表于《日日新聞》,良友復興圖書印50公司又在二十回本之后將它作為附錄,出版二十六回本。此外又有石印本多種。解放后,人民文學出版社于1957年出版了簡注本。上海古籍出版社前身中華書局上海編輯所于1962年出版了魏紹昌編的《老殘游記資料》,該書收有從劉氏的后人厚滋、厚澤所提供的《二編》卷七至卷九以及《外編》卷一(殘稿),合計共四卷的新稿。

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