清稗瑣綴

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  ◎ 溥偉

  前清家法,鑒于理親王之禍,自康熙后,即不立東宮。然阿哥等之簡在帝心,將付大統者,輒密書其名,藏之正大光明殿匾額內,蓋恐玉幾末命,倉猝非常,有所舛誤也。宣宗倦勤時,以恭王奕最為成皇后所寵,嘗預書其名,置殿額內。有內監在階下窺伺,見末筆甚長,疑所書者為奕,故其事少聞于外。宣宗知而惡之,乃更立文宗。成皇后后宣宗死,病篤時,文宗侍側,后昏瞀以為奕,乃執其手而得之曰:“阿媽(滿人呼父之)本意立汝,今若此,命也,汝宜自愛!毙驗槲淖,窘極。文宗乃叩頭自誓,必當保全奕。穆宗以沖幼嗣立,奕長軍機秉政,其子載激封貝勒,頗與穆宗狎,滋為不道,少夭死無子,以溥偉人繼,襲王爵。德宗末葉,失孝欽顯皇后歡,體弱多病,又無子,以溥攜為大阿哥,旋以罪廢。于是近支親貴,凡下于德宗一輩者,人人有非分之冀矣。溥倫年最長,美豐度,工詞令,且系宣宗冢曾孫,最應立。溥偉自以乃祖功高,希望尤切。及宣統入嗣,偉之怨望亦最烈。顧其人儇薄無行,嘗派為恭辦喪禮大臣,輒于幾筵前,向宮婢等無禮。上諭有警戒王大臣不得于祭尊時嘩哭者,即隱斥之也。偉平居郁郁,嘗以病廢。都人謂謀望曰熱,有宗室顯貴相謂曰:“夫已氏又患熱矣,恐非石膏一斤、知母八兩不可!被蛟唬骸拔銧,只須皇帝一個、江山一座足矣!逼湔弥绱。國變后,偉遁走不知所往,現聞山東有告示出現,系偉與張勛會銜,度亦不軌者之所為耳。故述其歷史如。見《何嚴小乘》。

  ◎ 科舉時代軼事匯記

  滿清科場,關防甚為嚴密。道光時,某權相以此樹黨,其舊門生年家子,及有以文字著名者,場前預送條子為文內關節,時遂沿為風氣。惟某部郎頗束身自愛,某科出禮闈,呈文稿于鄉薦座主,某甚重其文,怪其不預送條子。某曰:“門生初試,不知條子為何物,又愧由詭道貽師門羞!弊鼽ト徊粣,曰:“君不受栽培,嗣后不必過我也!笔强齐m中,不與館選,說者謂不受栽培所致。清咸豐七年,某翰林為河南學使,場規酷刻,巡號如閱獄囚,枷鎖載道,以致人犯法為幸。出題尤謬妄,單句如必有妖,是為我,從反之類。截搭如羊父母干龜動乎,鱉生焉之類。又鄙夷一切,某兩縣同日復試,一縣獸蹄鳥跡之道,一縣雞鳴狗吠相聞,蓋謔其字不成字,文不成文也。是省大員,嗾言官彈其割裂經傳,玷辱斯文,詔革職。清嘉慶十四五年,楚北學使江右人,閱文有眼力,貪酷異常,將試一郡,牌飭提調官備木枷百號,鐵索百條,臨郡時帶有上郡荷枷生童數人游市。試日,號口設望臺,號頭立窺伺差。嚴寒不準攜火器,酷暑無得脫衣冠。見有交接言語,借火吸煙,輒枷鎖以徇。懷挾越號,必嚴刑以處。坐堂如秋審,點名若考囚?婆e未發,先索書價,否則降等。袒護教官,貓鼠同眠,勒索印銀,張羅院費。時詛以聯云:“厥土為涂,何故糟踏湖北;挾以走,可憐玷辱江西!彪[切姓名,皆紀實也。后數年,出陳臬事,有同寅藩司某素相契,因事獲咎。汪督志伊委其查訊,雖未授意,諒必原情。時值除夕,藩司稍請寬假,彼設三木以待,檄提數次,藩司不堪,親具供狀,挾懷中刃自盡。子控部,事聞于朝,汪罷職,被拿問。解員叱上刑具,彼不從,亦設三木以待。笑曰:“請君入甕!蓖局幸嘧越浰。見《聆風{移}雜綴》。

  ◎ 顧亭林獄事

  顧亭林獄事,志乘未詳,見于《與顏吏部光敏書》,特錄其略。先是蘇州沈天甫、施明、夏鱗奇、呂中偽造《忠節錄》,托名已故祭酒陳仁錫,譏毀清朝,羅列江南北名士巨室,以為挾害之具。又偽造原任閣輔吳一序,詐其子中書吳元萊銀二千兩。事發,刑部定讞,將沈天甫斬決,此康熙五年事也。次年,萊州即墨黃指揮培之仆姜元衡刷易此書,增入黃氏唱和詩,控其主與兄弟子侄作詩,誹謗清朝。又與顧亭林搜輯諸人詩,皆有訕語。處士于七年二月在京師聞之,即出都抵濟南,幽縶半年。因援沈天甫故牘,謂姜元衡所控之書,即沈天甫陷人之書,事旋解,株連二十余人,均得釋。處士賦濤六章,紀其事,有“偉節不西行,大禍何由解”之句,又末章云:“天門殊蕩蕩,日月相經過。下閔黃雀微,一旦伏網羅。平生所織人,勞苦云無他。騎虎不知危,聞之元彥和。尚念田畫言,此舉豈足多?永言矢一心,不變同山河!痹娂胁惠d。詳見顏氏家藏尺牘。

  ◎ 噶禮

  康熙末年,江督噶禮辦事勤敏,喜著聲威。嘗以南闈號含逼窄,請旨改建。而貪婪不法,無敢言者。辛卯歲,江南科場事發,噶禮獲之,得銀數十萬兩,又大縱估客,糶米出洋,米價一時騰貴,以至軍民交怨。時儀封張清恪公伯行為江蘇巡撫,密飭查拿,果得總督令箭,并訪獲張元隆等交通海賊情狀,以實參奏。圣祖震怒,正欽差張鵬翮出京密辦科場,兼訊噶禮。而噶禮權勢甚盛,遂以反誣,革張伯行職。事聞,上曰:“朕素知張伯行為天下第一清官,著加恩免議!毙{倉場侍郎,而罰噶禮修熱河城工,以贖前愆。五十一年九月,上知城工未完,懈于督辦,遂將噶禮拿交刑部。適噶禮之母詣都察院訟禮忤逆,令家人進毒弒母等事,奉旨廷訊確實,發部議以凌遲處死。上命先將噶禮眼珠打出,又割其兩耳,籍沒其家。妻子同謀,法皆斬首,其母恨禮甚,又詣刑部,請照陶和氣例,凌遲后焚尸揚灰。有旨賜帛,而噶體又賄囑帛糸未絕時即行棺殮。監絞官候至夜分,忽聞棺中語云:人去矣,我可出也。聞者大駭,劈其棺,噶禮遽起坐。因耳目俱無,不知所之,監絞官懼事泄,一斧劈倒,連棺焚化,始行覆命。上笑曰:“這奴才真燒壞也!贝税敢娍滴跷迨荒贳〕。

  ◎ 故家珍物

  京師巨族,數百年來,積聚至多。聞立玉甫(山)尚書家中,有朝珠三百六十五掛,其下乘者猶值千金。尚書平時,除忌辰外,每日一掛,一年之中,從不重復。又其家古玩,值三百萬。拳匪之亂,尚書既被難。迨聯軍入京,家資盡喪,凡諸寶器,大半西去。榮相(祿)家寶物,亦多散失;罔幒,廣收賄賂,無幾時,即已充實。聞所用翡翠翎管,表里瑩澈,自外視之,翎毛纖發畢睹,蓋所賜玻琉翠也,價值一萬三千。帶鉤一具,亦值萬余。

  ◎ 縣令口才

  前清河道設有專官,每年工竣,須歷視各縣,以驗工程。某縣令平日不問公事,有糊涂之名,而口才甚為便給。一日河道至某處勘驗工程,令治筵款之。河道酒酣后,因擬一聯曰:“童子打桐子,桐子落,童子樂!绷顟曉唬骸昂蔚篱_河道,河道深,何道升!鄙w河道系姓何,聞之大喜,不半載保令為知府云。

  ◎ 紀馬江死義諸將

  甲申馬江之敗,世皆歸罪于張幼樵,然力戰死綏之諸將,其忠藎實有不可沒者。且法人內犯,實仗孤拔一人。自孤拔死于炮,法人失所恃,遂不復縱橫海上,陸軍乃得一勝于諒山,功過亦差足相抵。較之大東溝劉公島諸役,其得失必有能辨之者。爰檢篋中舊所錄張幼樵為諸將請恤疏稿,錄之于此。方今銳意規復海軍,聽鼓鼙而思將帥,其亦有奮袂而起,以追先民之風烈者乎?按是役死事最烈者,為督帶飛云兵輪副將銜參將高騰云,及管帶福星輪船五品軍功陳英。原疏敘高事云:

  該參將由粵來援,論事吶吶如不出口。前月二十六日法增一船,諸將請援,高騰云獨義形于色,臣心異之。夜復來見,詢以方略,高騰云曰:“閩防之忌,本以牽制使敵不發耳,非戰地也。但炮注子,人枕戈者已一月,晝夜相持,咫尺間,恐釀成戰事。知帥意急欲先發,必多牽制不可。得南洋援必不來,即來,怯將亦無用,徒害事耳!背荚懼唬骸叭粍t奈何?”對曰:“專攻孤拔,得一當以報而已!背加钇浣y率諸將,則辭以資望在李新明后,且曰:“水師船各自為戰,非若陸軍,一將能指揮十余萬也,諸不必紛更,堅守以待上命!痹搮⒓热,臣復囑各船就商籌策。該參將志定神完,誓死報國。是日手發巨炮,擊其鳥波船,一一命中。以一飛云小艦,當敵人三大艦,中流堅拒不退。橫來一炮,該參將腿為之折,復一炮,遂飛入水中而沒,舟乃發火。

  其敘陳事云:“該軍功人極瘦弱,文理甚優。方敵艦日增,臣深憂之,陳英上書請以各輪船合攻孤拔座船,而艇船等炮火牽制下游,使各輪小商船水勇及捍雷船截其魚雷艦,所論均有條理。臣采其論,下諸將,布置略定。無如法暗約英美先發,陳英見英美船驟下,急起碇誓眾曰:‘此吾報國日矣。吾船與炮俱小,非深入不及敵船!瘮骋匀h之,舟中機損人亡不顧,但以炮向孤拔船,孤拔船為炮所毀,而孤拔中炮死。敵復增船來,持至三時許,陳英猝中炮于望臺,學生王漣隨殉,船始焚毀。英美船觀戰者,均稱羨不置,為之深惜!痹圃。是役力戰死者,尚有許壽山、葉琛、林森林三人。

  ◎ 年大將軍

  年大將軍羹堯,有幼時師杜某,臺州人。將軍貴,杜某已卒,家甚貧。其妻命其子某,跋涉至西陲,謁將軍求官。子年二十余,頗愚魯,至西陲投逆旅。逆旅中人視其椎樸,且寒素,以下等舍宇處之,某亦安焉。翌日某詢年大將軍府何在,逆旅中人共驚異,主人自來問淵源,某為具述之。主人大恐,立啟精室,絢爛非素所睹。某自揣身無余資,不敢居此。主人固請居焉,曰:“茍大將軍知客官不居此,主人自得重罪!弊允枪┙o豐腆,并奉資恣其用。其初,往大將軍府投刺不得見,繼往復不見,歸頗愧嘆。主人為解慰,勸之投函,音息復渺,不覺怨望,主人亦色沮。守候月余,資斧盡竭,積耗旅資,且數十金矣。一日數弁皆三品冠,持大將軍名制云傳見某,某即隨往。至府則自門以入,夾道兵衛,劍戟交叉,某心膽俱落,勉強至大將軍前,匍匐不敢發一語。將軍面若含怒,厲聲曰:“吾以為吾師子必早騰達,乃猶若爾,已負吾師,復不在家侍奉若母,而來求官。官豈宜若耶?吾亦無所資爾!奔疵绦l導交藩司,押送回籍。某不覺懊喪欲絕,悲憤中來。及抵藩署,藩司已降階恭迎,盛宴在堂。是夕歸逆旅,陳設愈燦,臬司以次亦復爭相款宴,贈贐無算,某乃喜出意外。流連既畢,藩乃命二吏相伴返浙,甫抵里門,土木輪奐,則本州知府已為鳩工治第,一如富豪。乃知大將軍方接某刺時,已命人赍萬金,囑知府為經紀矣。復已探得某愚魯不堪為官,故作狡獪以絕其望也。

  ◎ 湯斌

  湯文正公斌撫蘇時,聞吳江令郭@@有墨吏聲,公面責之,郭曰:“向來上官要錢,卑職無措,只得取之于民。今大人如能一清如水,卑職何敢貪耶?”公曰:“姑試汝!惫厝,呼役汲洗其堂,由是大改前轍。公喜,特保舉卓異。而前任蘇撫余國柱方掌綸扉,征賄巨萬。聞之,銜恨刺骨,嗾人劾奏。虞山翁鐵庵司寇從而和之。賴上稔知郭無他,故得以保全。時常州貢生何義門在京考選,為鐵庵門生,遂登門嚷罵不已,索還門生帖,否則改稱不認為師。義門由是知名?滴醵,郭內升御史,才半年中,參罷三宰相、兩尚書、一閣學,直聲振天下,稱為鐵面御史。旋以吳江張令虧空舉發舊案,株連落職,擬遣戍。幸上以郭居官尚有風力,免其治罪。二十八年擢兩湖總督。

  ◎ 馮柳東遺事

  嘉興馮柳東先生登府,亦乾嘉間碩儒,精漢學,工詞章,所輯《朱竹坨集外稿》最有名于時。顧迂誕不習吏事,由翰林散館改知縣,選閩中某邑,卒以不能折獄,改教授歸閩中。有一妓年已長,色衰且陋,先生顧深眷之,以為柳河東顧眉生之儔,贈詩詞甚伙。臨行時,至輟所御七品補服為贈曰:“以此作枕,幸無忌交頸時也!币粫r傳為笑柄。

  ◎ 正定府大佛寺

  直隸正定府,有大佛寺。佛以銅為之,高十余丈,為樓五層。余友東蹈,嘗登其最高層,盤坐佛耳中,并不覺隘。庚子歲清宮西狩,寺僧亦云散,有竊寺中之小佛售諸西人而致富者;罔帟r,西太后駐蹕寺中,擬修復舊觀,以估工五千萬而止。邑梁氏即貳臣傳中某某,清初,父子相繼入樞垣,權勢張甚。純廟南巡時,其子已退老,或以其不法事上聞。會梁迎駕,游大佛寺至山門前,純廟怒指彌勒佛問曰:“佛見朕于意云何?”梁以佛見佛故笑對。純廟復返顧問曰:“然則見汝亦笑何歟?”梁免冠頓首:“佛笑奴才不成佛耳!奔儚R意乃解。梁氏今已式微,而平泉池館,尚擅竹石之勝。其藏書處曰“焦桐書屋”,庭中植桐四株,皆數百年物。紗櫥須眉皆碧,北窗一枕,不啻消夏灣頭也。所藏多宋元精槧,后人頗知愛惜,今不知尚保存否?

  ◎ 江山妓之賈禍

  讀《宗室八旗名士草》,江山九姓美人麻之韻史,桐嚴妹之令人顛倒,可想一斑。中表某君,曾任浙江金華府,有所眷曰七妹,山盟海誓,滿擬金屋貯之矣。顧七固別有所歡,貴介公子也,為仁和相國之戚屬。月夕花晨,過從甚密。發審委員某者,調其事以告某君,且甚其詞。某君乃突至七畫舫中,連掌其頰。七憤甚,仰阿芙蓉以殉。某公子力為報復,時仁和方柄國,不半載,而某君以挾妓縱酒致釀人命八字褫職矣。

  又毗陵馮競任表兄之外舅,為令于浙省,有能名,歷任繁劇。某年由會稽量移錢塘,畫中流,片帆風順。其姬人固江山佳麗也,方憑窗縱眺,有鄰舟磨舷而過,舟中一姝,為姬人舊日姊妹行,遙致寒暄曰:“阿姐別來無恙!奔舜笈,立飭停舟,謂:“彼姝有意辱蔑,寧不知我作官太太者,而敢爾爾?”舟人懾錢塘令威勢,百計勸說,令彼妹叩首于姬人前以贖罪。彼姝夙負艷名,交好者不乏大官顯宦,性頗強項,“舊巢共是銜泥燕,飛上枝頭變鳳凰”。至此已羞憤萬狀。所謂錢塘令者,復大肆詬詈,謂蒞任后,必重加懲治。彼姝聞言,奮身投江,風里楊花,競作水中仙子。錢塘令到省,即得撤任之牌示,未幾而革職永不敘用之命下,竟未能蒞錢塘新任。并書之以為狹邪者戒,不可作江山艷屑觀也。

  ◎ 汪精衛軼事

  壬子春在檳榔嶼,養疴鶴山極樂寺,汪君精衛來訪,敘談甚愜。別后,客有談其軼事者。謂汪當狙擊攝政王之前數日,經營黨事,本尚有待。長沙甯調元太一寄以《金縷曲》一詞,感慨凄涼,情詞迫切。汪讀之大慟,揉紙而食之曰:“以識不忘!辈粩等斩筌囌`中,汪竟鋃鐺入獄。吏知為文士,頗加敬禮,日貽新聞紙一束。汪閱至黃花崗一役,喃喃自語曰:“天下事竟遂不可為耶?”日誦此語,致忘寢食。獄吏大懼,不敢再令閱報。武漢發難,粵督首請特赦黨人,遂有將汪發往廣東,交張鳴岐差遣之諭。獄吏致殷勤于汪,汪不肯出,曰:“吾之獄系代表四萬萬人而來,今吾翩然出,而彼四萬萬人者困苦顛連,仍不啻在囹圄中也,吾奚出為?”獄吏曰:“君不知乎?”乃以近事告,且曰:“君富貴不遠矣,一至張帥處,何愁不大人者?”汪笑而斥之。獄吏更謀饋物作贐儀,汪曰:“無須,但以獄中擊練之巨石惠我足矣。是與我相處久,吾日撫摩而按弄之,不忍離也!逼涠嗲榻灶惔。汪為人恂恂儒雅,其狀態殊類太史公、留侯一贊。顧兩手箕張甚巨,云:“即在獄中無報可閱,日弄練石所致!卞冈~,惜談者遺忘,近見汪自作一詞,亦調《金縷曲》云:“別后平安否?便相逢凄涼舊,不堪回首。國破家亡無限恨,禁得此身消受。又添了離愁萬斗。眼底心頭如昨日,數襟期夢里重攜手。一腔血,為君剖。淚痕莫滴新詞透,倚寒窗循環細讀,殘燈如豆。留此余生成底事?空令多情亻孱愁。愧戴卻頭顱如舊,跋涉河山知不易,愿孤魂繞護車前后,腸已斷,歌又逗!痹~當作于光復以前,一往情深,神似彈指詞中贈吳季子二闋。即論余技,亦已足傳矣。

  ◎ 張文襄之詼諧

  湖北有富商,劉其姓,長毛其綽號也,以曾隸太平天國部下故名。張文襄督鄂時,屢勸輸將,每助賑一次,則為請獎一次,歷獎至尚書銜。某年病卒,文襄擬送一幛,時易實甫諸名士,均在幕中,各擬四字,文襄閱畢,笑曰:“諸君所擬非不佳,但于尚書銜,未免拋荒耳!币蛟P自書曰:“紅杏飄零!北娊試@服。

  ◎ 咸豐行宮

  前清陸軍部司員文某,言辛丑春,因公往熱河何都統署,因喇嘛介紹,得見咸豐行宮內秘藏珍珠佛,及藍寶石、金剛石琢成佛像。高徑尺,景泰藍座,塔高亦數尺。乾隆時御磁,以數百箱計,扃閉牢固,聞小如杯碟,亦件值數百金。例歸喇嘛世守,非其人不得見也。宮內有古柳一株,不知歷幾何年,喇嘛因樹之枝干,雕一千手神像。相其高度,筑三級樓臺,為之華蓋。神首探出樓之第一級,鼻大可容數人,手長數丈,其偉杰可想。正梁為雙龍環抱形,中嵌一夜明珠。喇嘛教徒,夜起誦經,環坐珠下,如白晝云。

  ◎ 童謠

  宣統辛亥春,北京有一歌謠出現,曰:“明亡于廟,清亡于道!斌E聞之似尚費解。釋者曰:“廟祀魏閹,明祚隨去;鐵道國有,清運告終。秘數如此,前定可知。民國之興,豈偶然哉?”

  ◎ 拍賣

  清廷未倒時,北京內閣發愛國公債票,應者寥寥,奕賣馬,那賣宅,故作寒酸,求免擔負。實則諸親貴私財,寄頓外國銀行者,據內閣調查報告,現銀達六千余萬。聚斂所得者如彼,乃裝窮如此,效明末諸臣拍賣破爛桌椅之手段,民安得不困?國安得不亡?

  ◎ 白泰官

  白泰官者,清初八俠之一。有勇力,矯猱絕倫。晚年深自韜晦,退居常州甘棠橋舊宅中,終歲杜門不出。偶值冬日,與二三弟子散步至文廟前,一和尚持扁擔作旋風舞,顧盼驕人,自謂受少林正傳,走遍天下,未遇敵手;居士輩有能取笠帽老衲頂上者,當九跪執弟子業。泰官一時興起,竟取笠冠之。和尚殊驚異,叩首如禮,殷殷問姓名而去。臨別時,言三年后當再來拜師所賜。泰官閱世深,知此僧決非好相識,來必報復。因囑家人慎記其事年月。及期,泰官衣青衣,坐門閾上負曝,偽為童仆也者。和尚至,急延之上坐,告以師已他出,請稍待。己則趨火爐側烹茶供客,拾竹頭木片,隨手捻之,盡成齏粉。僧自念三年修練,雖多進境,然其徒技猶如此,泰官誠未可測矣,遂默爾逕去。

  ◎ 京官之消遣

  前清京官,向稱清苦,其有當權弄賄,炙手可熱,車馬衣冠,臣門如市者,不三數人。即術工奔走,機善夤緣,上諂下驕,藉于其期伺漁人之利者,亦屬極少數人。其大半則蕭索閑居,以詩酒聲色自娛而已。光緒、宣統間,國是最紛,政潮亦最激,而多數京官,仍頹唐如故。其供職各部者,惟每晨到署畫到,近午即歸,謂之上衙門,此外毫無所事,亦由各部人員,浮于所職故也。友人某嘗官民政部,曾為一詩云:“本無一事報公家,猶自蜂狂到署衙。顧我綿材羞襪線,翻嫌民政尚萌芽。上堂宛似星瞻斗,入院惟看鳥弄花。最是消閑無那處,出門閑坐東洋車!

  ◎ 外交秘密

  近閱新小說見《外交秘密》一書,中有桃花協會一節,言西太后以某剃發匠代醇邸使德謝罪,此實大謬。按醇邸在德時,曾以不愿在德皇前叩首,負氣至漢堡,經人調停始止,有章奏可查,更安得有冒充情事?今小說多似是而非,最足惑人,此等事在今日可不置辯,惟恐數十年后,或有深思好奇之人,轉以是為真,而疑史乘為偽矣。

  ◎ 寶域樓故址與五王爺園遺事

  今北京總統府正門,或云即系寶域樓者,清高宗建,仿西域宮室,以居香妃者也(香妃事見《春冰室野乘》)。又今清華學校所在地之清華園,于清咸、同間,嘗為老醇王賜園,所謂五王爺園者是也。王為穆宗之叔,生平持身嚴正,頗以禮法自繩。常不滿于孝欽之所為,日者奉孝欽召觀劇宮中,劇為《翠屏山》,演至佳處,王忽揚臂大聲喝好,同座告以宮廷不宜放誕,王笑曰:“昔先皇家法,宮中不許演劇,且劇如《翠屏山》又安得見之宮廷?今我觀此,不覺忘情,猶自謂在前門外戲園中,故若是耳!毙J知其意在諷諫,亦頗善其言,然卒不能改。清制:“宗室賜園,非特旨則只及一代,故王死仍以清華園歸官!眻@故荒落,王亦未嘗從事修葺,故及清華學校之始筑,仍為廢園也。

  ◎ 神纜之笑史

  中日之役,今二十年矣。猶憶初接仗時,報紙有捏造戰勝新聞者,謂黑旗兵劉永福,用溺器實炸藥,浮水面,擊沉日本兵輪。庚子之役,里人奔走相告,謂義和拳頭目大師兄陛見,蒙太后賞紅頂花翎,言下有伙頤沈沈之雅。此二事事后思之,同堪噴飯;蛑^其時風氣錮蔽,為此語者,要亦時代有以限之。然吾年來接中人之稍讀書者,其議論之奇特,正復相似,于以知無文化之民,思想范圍至隘,不期而如出一轍。教育不普及,禍未艾也。上海張逸搓先生《逸廬筆記》中,有神纜一則,錄之。茶余酒后,用為談助,倘亦足以破瞽說警頑愚歟?(以下《逸廬筆記》原文)法越之役,兩粵戒嚴,督師者有彭、張兩宮保,與南皮節帥,日籌防御之策,虛衷延納,昕夕不遑。于是熱心功名之士,簡練揣摩,上書絡繹。有制成攻守新器者,則下營務處囑余等研究之,其間奇特之論,不一而足。有擬以大艦積薪,圍燒敵艦者;有用強水噴射鐵甲,使其穿漏自沉者;有能以符術致敵生命者。窮思極想,使人不能贊一辭。更有外委陳榮升者,異想天開,上書自陳,能以竹纜用藥漬透,設險要處,敵船輪葉遇之,即能絞住,倘復加力猛駛,汽鍋必裂云云。余等推論數日,以為必無是理。乃陳某直詣大憲,謂某等未識此纜神奇作用,若蒙俯賜采擇,只需二百金,即可制就呈驗。如無效,愿依軍律治罪。大憲憫其愚誠,立命應付,月余始布置竣工,稟報請驗。于是省中司道,及鎮江大員,咸奉命蒞止,乘篷舟海兵艦往驗,余坐東海小輪尾其后。既至,龔方伯、蔣觀察傳余到艦,即見陳弁,手鈴而腰旗,服裝詭異,旁若無人。李鎮軍謂陳曰:“汝新發明之神纜何在?”陳請各憲至船頭,己乃趨而前,左手搖鈴,右手揮小旗,喃喃不辨作何語。忽兩岸鼓聲淵淵,車聲轆轆,未幾而徑寸之竹纜作暗綠色,由水中漸起,出水數寸,端系兩岸,直繃河面。既而鈴聲又作,鼓聲驟止,橫亙河面者,共有八纜,距十余丈。陳弁屈右膝請曰:“無敵神纜,今功成矣,為各位大人賀喜。事畢矣,末弁謹送各位大人回轅!崩铈傑娦煸唬骸拔岬确顜浢鼇,必考驗而后可復命!标愒唬骸袄|則具在矣,顧誰能蹈此危機而親試之?”蔣觀察目余曰:“何如?”對曰:“此何難試?令此艦沖纜而過,成敗立見矣!标悈柭曉唬骸按撕问?爾何人?何狂妄乃爾?神纜豈等閑?如許貴人在船,而思一網打盡,必系敵人間諜無疑,請捕治之,毋使遁!北娔。余遽曰:“然則請即以某所乘東海小輪當之,以釋眾疑,何如?茍神纜有效,使歐西艦隊,不敢逞威于亞東,區區東海,良不足道。而某之冒昧輕視,亦甘受軍律不辭!标愢椭员窃唬骸吧砥潺W粉矣,尚何軍律之可受?”龔方伯謂余曰:“凡事重審慎,戒孟浪,茍實有見地,吾等當贊君行也!庇嘣唬骸凹聪聳|海,令舵工直駛中流!倍婀ひ韵热搜。露忄匡怯。乃躬司機,鼓其銳進,船到纜斷,岸人急燒黃紙,焰飛滿江。繼聞崩崩之聲,八纜齊斷。東;剌,尚余勇可賈,就斷纜處蜿蜒行之,而絞住輪葉之說亦破。神纜至此,全功盡棄矣;嘏,龔方伯謂余曰:“此可謂勢如破竹,可賀可賀!标愛蜕s欲遁。李鎮軍曰:“陳君陳君,吾等如何復命?得毋又謂嫉君也者!标惐澜瞧蚨,伏不敢起。余為之緩頰,始抱頭去。

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